Translate

суббота, 14 февраля 2015 г.

НОВОЕ ФОТО ЮПИТЕРА И ЕГО СПУТНИКОВ


Космическому телескопу Хаббла, принадлежащему НАСА удалось запечатлеть удивительное явление: прохождение трех лун перед Юпитером, это замечательное зрелище происходит довольно редко – один либо два раза в одном десятилетии. В редком по своей природе тройном соединении лун Юпитера, свидетелем которого стал телескоп Хаббла 24 января, принимали участие Ио, Каллисто и Европы – три из четырех галилеевых спутников газового гиганта (они получили свое общее название, поскольку все они были обнаружены астроном Галилео Галилеем в начале семнадцатого века). «Спутники на этих фотографиях имеют отличные друг от друга цвета: испещренная древними кратерами поверхность Каллисто – бурая, гладкая ледяная поверхность Европы желто-белая, поверхность вулканического Ио – оранжевая» отмечают исследователи из балтиморского института работающие с телескопом Хаббла.
 «Очевидно, что размытость теней от спутников, которые мы видим на поверхности Сатурна, зависит от расстояния между лунами и газовым гигантом» добавили они. «Чем дальше Луна от планеты, тем мягче тени, потому что тень занимает большую площадь». Данное явление продолжалось около 42 минут. Четвертый галилеев спутник – Ганимед, был вне поля зрения Хаббла. Вулканический Ио являющийся внутренним из галилеевых спутников, совершает один оборот вокруг Юпитера каждые за 1,8 дня. Европа, Ганимед и Каллисто имеют орбитальные периоды 3,6, 7,2 и 16,7 дней, соответственно. Имея диаметр 5260 километров (3270 миль), что больше чем диаметр Меркурия, Ганимед является крупнейшим естественным спутником в Солнечной системе. Европа является наименьшим галилеевым спутником, всего 3100 километров в ширину (1900 миль), однако она вызывает несопоставимый ее размерам интерес в научных кругах, поскольку под своей ледяной коркой Европа имеет жидкий океан, в котором в свою очередь вполне вероятно могут протекать химические реакции. Европа является потенциальным кандидатом для обнаружения жизни.

Геометрия меняет ориентацию

Нобелевский лауреат углубил свои знания об ориентации на местности
Геометрия меняет ориентацию
Очередное открытие нобелевского лауреата Джона О'Кифи подтвердило, что ориентация в пространстве во многом зависит от геометрии этого самого пространства.
----------------------<cut>----------------------
Некоторые нобелевские лауреаты прошлых лет продолжают радовать новыми открытиями. Еще недавно лауреат Нобелевской премии по химии Эрик Бетциг рассказывал «Газете.Ru», что ему «осточертел микроскоп, за который он получил «Нобеля», и что он конструирует новый. Вот и Джон О'Кифи, присоединившийся к числу нобелиатов в 2014 году, продолжает изыскания, которые успели принести ему самую престижную научную награду в мире. Раньше он просто описал механизм, посредством которого мозг ориентируется в пространстве.
Геометрия меняет ориентацию
Грубо говоря — встроенную в мозг систему GPS, которая также отвечает за пространственную память.
В этот раз О'Кифи проводил изыскания не с супругами Мозер, вместе с которыми он в минувшем году разделил Нобелевскую премию по физиологии и медицине, а с командой ученых из Университетского колледжа Лондона. Результаты их изысканий опубликованы в свежем номере престижного журнала Nature.
И если прежде исследователям удалось лишь доказать существование подобного механизма и объяснить его работу через «клетки места» и «клетки решетки», то теперь ученые начали понимать глубинные особенности функционирования этой «навигационной системы». В частности, они более подробно исследовали «клетки решетки» — так называемые grid-нейроны, за счет которых люди запоминают ту или иную точку пространства и ориентируются на местности.
Геометрия меняет ориентацию
При этом «решетчатые нейроны» возбуждаются лишь тогда, когда человек или животное находится в определенных местах.
Было принято считать, что области возбуждения grid-нейронов организуются в сетку, которая имеет сечение в виде равностороннего шестиугольника. Однако последние изыскания показали, что сетка может быть и не гексагональной. Зависит же это от окружающей среды — при определенных условиях сетка искривляется, чтобы соответствовать геометрии определенного места.
Исследователи смогли понять это, проведя эксперимент на сорок одной крысе. В частности, ученые поняли, в какие сетки организуются grid-нейроны грызунов, помещенных в круглое, квадратное или трапециевидное пространство. Для этого они поместили крыс в подобные пространства и изучили сетки grid-нейронов, образовывавшееся в энторинальной коре головного мозга. Оказалось, что порой сетки искривлены аж на 8,8°, и о никакой гексагональности в таком случае не может быть и речи.
Геометрия меняет ориентацию
«Это открытие показывает, что наш мозг по-разному воспринимает расстояние в зависимости от геометрии окружающего пространства», — уточнил нобелевский лауреат Джон О'Кифи.
По его словам, в дальнейшем ученые попытаются выяснить, как подобные изменения формы влияют на способность ориентироваться в пространстве и запоминать маршруты. Таким образом, казавшийся вполне простым механизм превзошел первоначальные ожидания ученых и открыл простор для новых исследований. При этом именно grid-нейроны поражаются при болезни Альцгеймера и других нейродегенеративных заболеваниях. Дальнейшее изучение «решетчатых нейронов» вполне может помочь изыскать эффективные способы борьбы с этими пока что неизлечимыми заболеваниями или как минимум с одним из основным симптомов — потерей ориентации в пространстве.
Геометрия меняет ориентацию

воскресенье, 1 февраля 2015 г.